Bébé grandit de jour en jour et devient un véritable petit homme. Il court de partout, vous assène de moues à la fois boudeuses et joyeuses et s’exprime de mieux en mieux. Mais si entre Bébé et Enfant il n’y a qu’un pas, côté alimentation, ça donne quoi ?

Toutes les mamans se posent un jour cette question fatidique : faut-il être grand pour manger comme un grand ? Bébé louche furieusement sur les plats que ses chanceux de parents dégustent sans vergogne sous son nez et vous, en maman soucieuse du bien-être de votre petit bout, lui refusez tel ou tel met qui pourrait, selon la croyance populaire, lui être nocif. En réalité, votre enfant dès l’âge de 36 mois peut à peu près manger de tout, du moment que les quantités soient respectées pour sa petite personne. En effet, si Bébé, question poids, pouvait se permettre tous les écarts jusque là, il faut maintenant faire preuve de vigilance pour ne pas qu’il tombe en surpoids comme 1 enfant sur 7 aujourd’hui en France et risque des problèmes de santé plus ou moins graves sur le long terme.

Écoutez votre enfant

Même s’il faut apprendre à votre chérubin à apprécier le maximum de saveurs pour qu’il développe ses propres goûts, la première des règles à observer avec un enfant concernant l’alimentation est d’être à son écoute. En effet, plus vous le forcerez à « aimer » tel ou tel aliment, plus vous risquez de le braquer et de le voir vous refuser toute nouveauté. C’est la même chose bien sûr concernant les textures et les morceaux, prenez en compte les desiderata de votre bout’chou et laissezle évoluer à son rythme.

Observez votre enfant avec soin vous permettra également de détecter tous types d’allergies alimentaires éventuelles. D’ailleurs, pour pallier à celles-ci, introduisez progressivement les aliments à risque dans les menus de votre fripouille pour en relever toutes les fausses notes potentielles.

Adaptez vos recettes

Assez de passer à table en famille alors que votre baby fait la moue sur sa purée ? Vous pouvez maintenant lui faire apprécier vos talents culinaires, tout en faisant quelques petits aménagements tout de même. Vous aimez les plats épicés ? Réservez-lui une portion de repas moins assaisonnée (et surtout beaucoup moins salée!) pour préserver son petit foie. Attention cependant, sachez que les épices, consommées avec modération, ne mettent en aucun cas en danger la santé de Bébé mais peuvent tout simplement altérer le goût de ses aliments et fausser sa découverte des saveurs. Idem pour le condiments dont raffolent les petits comme le ketchup et la mayonnaise : ayez la main légère !

Vos « grands » se damneraient pour vos plats en sauce ? Là encore, vos mini-moi peuvent en apprécier les nuances, à petite dose bien sûr. Si la viande n’est pas un aliment à consommer chaque jour (deux à trois fois par semaine suffisent à raison de 60 grammes maximum par jour), un petit plat et sauce de temps à autre ne fait pas de mal ! Pour faciliter la digestion de votre enfant, préférez tout de même les viandes maigres et faciles à mâcher.

Les aliments crus, c’est permis ?

Avec l’été qui reprend tous ses droits, les carpaccios de saumon et autres tartares de boeuf viennent agrémenter vos menus et là encore, vous vous posez la question de savoir si votre enfant peut en manger. En raison des bactéries qui peuvent proliférer sur la viande de boeuf crue par exemple, même si elle est consommée directement au sortir de chez le boucher, est tout de même à éviter. Idem pour les poissons crus et sushis, qui demandent une grande méfiance (et une grande congélation, seule action à pouvoir éliminer les vermines potentielles contenues dans le poisson cru), on préférera patienter un peu. En revanche, tout ce qui est carpaccios de fruits et de légumes de saison, c’est à volonté !

A grignoter avec modération

Certains aliments ne sont pas forcément mauvais pour la santé de votre enfant mais doivent être réservés à des événements ponctuels. Une tranche de saucisson ou toute autre charcuterie ne représentent pas de réel danger, mais il ne faut pas en abuser. La règle est la même pour le fameux hamburger frites, qui doit rester un plaisir ponctuel. Sachez d’ailleurs qu’en ce qui concerne les fast-foods, vous pouvez ruser et remplacer aujourd’hui les pommes de terre par quelques tomates cerise ou la glace par un fruit. Le tout étant d’équilibrer avec les repas suivants.

Et les boissons dans tout ça ?

Ah les boissons… Grande problématique ! Les sodas et leurs goûts et couleurs si attrayants sont autant de tentations à proscrire pour les plus jeunes (et avec modération pour les plus grands…). Les boissons light sont à éviter également tout comme les sirops trop sucrées. Pour donner de la saveur à l’eau tant redoutée des petits, ajoutez du sirop sans sucre par exemple ou préférez les jus de fruits frais ! Et oui, les jus concentrés ne sont pas forcément les meilleurs amis des enfants… En revanche, avec les premières chaleurs naissantes, n’oubliez pas d’hydrater très souvent vos bambins car ils se fragilisent plus facilement que nous autres adultes !

Quelques règles de base

Même si votre enfant grandit, il ne doit pas pour autant s’adonner aux joies du grignotage ! Essayez dans la mesure du possible de déterminer des horaires de repas fixes pour faciliter sa digestion, et adaptez les menus en fonction du moment de la journée. Ainsi, les repas du soir doivent-ils être plus légers pour optimiser la phase de sommeil. N’oubliez pas d’intégrer suffisamment de laitages dans l’alimentation de votre enfant et préférez les glaces à l’eau faites maison plutôt que les crèmes ultra sucrées !